Formado en 1970 bajo el nombre inicial de “Weather Forescat”, fue el teclista, Joe Zawinul el principal impulsor de “Weather Report“, una formación emblemática de la fusión del jazz con los sonidos eléctricos y rockeros. Sus miembros fundadores eran todos ellos excelentes compositores y grandes instrumentistas, y surgieron tras la estela del maestro Miles Davis, cuando el genial trompetista de Alton, inició su andadura eléctrica con discos como: “In a Silent Way” y “Bitches Brew”.

La música de Weather Report, atrajo de inmediato la atención de critica y publico y la presencia en ella desde sus comienzos de Joe Zawinul y Wayne Shorter, este último miembro durante años del grupo de Miles Davis, garantizaban la vinculación del mensaje musical con el jazz. Criticada desde algunos sectores de grupo monótono y de sonora esterilidad, el devenir de la formación y la música que hacían -calificada desde el principio como jazz-rock – evidenciaba que estábamos en presencia de una explosión de ideas que se reforzó sobremanera cuando se incorporó al grupo en 1975, el bajista eléctrico, Jaco Pastorius.

Jaco Pastorius era un fanático del grupo de jazz rock, Weather Report. El caso es que Zawinul fue varias veces acosado por Jaco, para Zawinul le dejara entrar en la banda con el argumento de que él era el mejor bajista del mundo. Ante las negativas de Zawinul, Jaco le mandó una grabación suya, sorprendiendo gratamente a Joe. Entonces cuando el actual bajista de Weather Report, Alphonso Johnson abandona la banda para unirse a la George Duke/Billy Cobham Band, Zawinul no duda en darle el puesto de bajista a Jaco Pastorius.

Weather Report, producía un sonido inconfundible y único que se tradujo en álbumes considerados clásicos absolutos de la fusión del jazz y el rock, como “Black Market” (Columbia, 1976) o el extraordinario “Heavy Weather” para el mismo sello en 1977.

En ésa época, el grupo obtuvo durante varios años consecutivos los mayores galardones otorgados por la prestigiosa revista Down Beat y las giras, conciertos y actuaciones se sucedieron por todo el mundo. Con la marcha en 1982 de Jaco Pastorius, Weather Report se vio obligado a cambiar de protagonista en la percusión hasta dar con el batería, Omar Hakim, el bajista, Víctor Bailey y el percusionista, Mino Cinelu, por entonces tres jóvenes músicos que hicieron lo que pudieron por arropar la creatividad, todavía intacta de Joe Zawinul y Wayne Shorter. Con esa nueva composición, “Weather Report” grabó todavía tres grandes discos: “Procession” (Sonny, 1983); y “Domino Theory” para el mismo sello y en el mismo año y finalmente el disco con el que se despidieron de su publico: “This Is This!”, (Columbia, 1985), una especie de recopilación de material no editado hasta entonces.

Con la disolución en 1985 del grupo, Joe Zawinul y Wayne Shorter,iniciaron su carrera en solitario, uno, el teclista fundado el grupo: “Zawinul Syndicate”, y otro, el saxofonista, actuando como líder de su propio grupo con el que todavía hoy afortunadamente, continua en activo.

DISCOGRAFÍA DE ESTUDIO

(1971) Weather Report
(1972) I Sing the Body Electric
(1973) Sweetnighter
(1974) Mysterious Traveller
(1975) Tale Spinnin’
(1976) Black Market
(1977) Heavy Weather
(1978) Mr. Gone
(1980) Night Passage
(1982) Weather Report
(1983) Procession
(1984) Domino Theory
(1985) Sportin’ Life
(1986) This is This!

DISCOGRAFÍA EN VIVO Y RECOPILATORIOS

(1972) Live in Tokyo
(1979) 8:30
(2002) Live and Unreleased
(2006) Forecast: Tomorrow

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MAHAVISHNU ORCHESTRA

julio 24, 2008

La Mahavishnu Orchestra fue un grupo de jazz pionero en la fusión entre el rock y el jazz. Estuvo activo entre 1970 y 1976, reuniéndose de nuevo brevemente de 1984 a 1986.
La versión original estaba liderada por el “Mahavishnu” John McLaughlin en guitarra acústica y guitarra eléctrica, y los miembros Billy Cobham , anteriormente co-fundador del grupo Dreams, en la percusión, Rick Laird (bajo eléctrico y acústico), Jan Hammer en piano eléctrico y acústico, y Jerry Goodman , que había sido líder del grupo The Flock, en el violín. El grupo tuvo 2 álbumes muy conocidos: The Inner Mounting Flame (1971) y Birds of Fire (1973).

El grupo es considerado pionero del movimiento jazz fusión o Jazz Rock. McLaughlin y Cobham se conocieron mientras grababan para Miles Davis. McLaughlin también se influenció por sus estudios con el guru Sri Chinmoy, quien le dio el nombre de “Mahavishnu” con el que se daría a conocer.

McLaughlin tenía ideas sui generis acerca de cómo instrumentar su grupo, buscando siempre el concepto de mezclar géneros a la hora de componer. Especialmente, buscaba un violinista. Luego hizo patente su guitarra de doble cuello (con 6 y 12 cuerdas), y Hammer añadió un sintetizador Moog, lo cual le permitió entablar un diálogo con el lenguaje de la guitarra de McLaughlin. Su estilo musical no tenía precendentes: mezclaban el sonido de la guitarra eléctrica de la que Jimi Hendrix había sido pionero, ritmos complejos importados de la música clásica de la India, funk, improvisaciones del jazz, y algunas influencias armónicas de música clásica europea. Los primeros intentos del grupo fueron siempre instrumentales, pero luego se incorporó el sonido del R&B e incluso el gospel.

En los 2 álbumes mencionados arriba, sin embargo, el grupo va de esta intensa fusión de géneros (como en la canción “Noonward Race”) hasta piezas más calmadas, como “A Lotus On Irish Streams” y “Thousand Island Park”, que tenían guitarra acústica, piano y violín, o también desde bajo perfil hasta saturación en una misma canción (i.e., “Open Country Joy”).

En 1973 la banda empezó a enfrentar algunos problemas. Luego de un concierto en el Central Park de Nueva York (grabado y lanzado como Between Nothingness and Eternity) las tensiones empezaron a surgir. Para 1973 y 74 McLaughlin, Cobham, y el legendario guitarrista Carlos Santana comenzaron la gira Love Devotion Surrender. Los 3 tocaron varias canciones que luego aparecerían en el álbum homónimo y en otro más de Cobham. Éste último abandonó el proyecto antes de que el álbum fuera editado en el estudio.

Luego, Mahavishnu Orchestra estuvo en Londres tocando en un puñado de conciertos y grabando algunas canciones, pero una disputa de regalías y el material producido por el grupo (que hasta ese momento había sido atribuído por completo a Mahavishnu) surgió a lo interno del grupo.

El resto del grupo consideró que merecían más dinero y reconocimiento del que habían obtenido, y disolvieron la Mahavishnu Orchestra original. Las grabaciones de Londres no se lanzaron al mercado en ese momento por problemas de derechos de autor, lo cual finalmente cambió y en 1999 se lanzaron al mercado bajo el nombre de The Lost Trident Sessions (Sony).

Tras la disolución del grupo, McLaughlin formó uno nuevo en 1974: Jean-Luc Ponty (ex Frank Zappa and the Mothers) al violín, Gayle Moran en teclados, Ralphe Armstrong en el bajo, y Narada Michael Walden en percusión, entre otros. Esta “nueva” Mahavishnu Orchestra (a la cual McLaughlin supuestamente se ha referido como la Mahavishnu Orchestra “real”) fue reducida a un cuarteto en el álbum de 1975 Inner Worlds.

Tras la separación de esta segunda versión de la orquesta, McLaughlin formó Shakti para explorar su interés en la música de la India. Luego formó otros grupos: The One Truth Band & The Translators, y un trío con los afamados Al Di Meola y Paco de Lucía.

En 1984, McLaughlin volvió a formar la Mahavishnu Orchestra con Bill Evans en saxofones, Jonas Hellborg en el bajo, Mitchell Forman en teclados, y un miembro fundador, Billy Cobham en percusión, aunque fue reemplazado por Danny Gottlieb para fines de presentaciones en vivo. Jim Beard también estuvo involucrado en algún punto. Esta versión de la orquesta sonaba diametralmente distinta de la original, sobre todo por el uso de sintetizadores Synclavier de parte de John.

COMENTARIOS:
El sonido de Mahavishnu Orchestra es a veces arrollador, logra unir el sonido desgarrador de la guitarra de Jimi Hendrix, con distintas mixturas de la música de oriente. Es el grupo por decir algo “más oscuro” dentro de la escena jazzrockera de  la época. No hay mucho que decir de estos años, solo hay que escuchar los discos y que la música hable por si misma, realmente muy recomendados los discos de este período, sobre todo para aquellos que disfrutan del jazzrock con sonidos bien viscerales.
Y como no tener un sonido arrollador con el plantel con el que cuenta en sus inicios, realmente impresionante. Pero lamentablemente, cuando se juntan muchas figuras siempre hay problemas personales y esta primera formación se deshace dando lugar a la segunda formación que cuenta entre sus filas al virtuoso del violín Jean-Luc Ponty, quien iba a ser parte del grupo desde un principio, pero por problemas con la visa (se dice por internet) no pudo ser a su tiempo.

En esta segunda época quiero destacar el impresionante Apocalypse una obra un poco subavalorada y opacada por trabajos como Birds of Fire, Inner Mounting Flame y Vision of the Emerald Beyond pero que se encuentra dentro de mis discos favoritos, con el impresionante instrumental Vision is a Naked Sword, acompañado de la Filármonica de Londres dandole matices realmente “apocalípticos”. A este le sigue Smile of the Beyond con una lirica realmente atrapante, los temas que siguen  tampoco  tienen desperdicio.
Este segundo período, se aleja un poco de aquel sonido más rockero de la primera etapa para explorar otros ritmos como pueden ser el Soul y el Gospel, dandole un papel más participativo a la voz. Luego de este albúm la banda se reduce a un cuarteto dejando para la posteridad el disco Inner Worlds, muy marcado por el uso de sintetizadores y la experimentación con sonidos electrónicos.

Surge una nueva separación por los mismos motivos que la primera y la banda permanece inactiva unos años, para luego tratar de revivirla en una vano intento grabando el disco Mahavishnu, que si bien por supuesto no es malo, esta lejos de la escencia de la banda. Creo que quisieron revivir el fuego antiguo, pero no consideraron que el contexto habia cambiado y las tendencias eran otras, ya sea en los oídos de la gente como en sus propias composiciones. Sin embargo no es material desechable para nada.

Los albumes en vivo, son una clara demostración de la increible fuerza en el escenario de la banda y complementan a la perfección a los trabajos de estudio, y nos ayudan a entender el fenómeno que fue esta agrupación.

DISCOGRAFÍA DE ESTUDIO

(1971) The Inner Mounting Flame
(1973) Birds of Fire
(1974) Apocalyse
(1975) Visions of the Emerald Beyond
(1976) Inner Worlds
(1984) Mahavishnu

DISCOGRAFÍA EN VIVO

(1973) Between Nothingness & Eternity
(1986) Adventures in Radioland
(1999) The Lost Trident Sessions

RETURN TO FOREVER

junio 26, 2008

Return to Forever fue una banda de Jazz Rock creada hacia fines de 1971 y liderada por el pianista Chick Corea.
Su primera formación estaba integrada por el mencionado Chick Corea en teclados, Stanley Clarke en bajo, Joe Farrell en saxo soprano y flautas y Airto Moreira en la percusión. La esposa de Airto, Flora Purim, ejerció el trabajo vocal de la banda.

Tras un tiempo de experimentación, en febrero de 1972 graban su primer álbum, titulado con el mismo nombre del grupo, en el que se incluyó la célebre composición de Corea llamada La Fiesta. En septiembre de ese mismo año graban Light as a Feather, un compilado de melodías brasileras reinterpretadas desde las influencias del Jazz al que venía apuntando el grupo.

Sin embargo, en los primeros meses de 1973 Return to Forever toma un rumbo diferente. Al incorporarse el guitarrista Bill Connors y el enérgico baterista Lenny White, el grupo se lanza de lleno al Jazz fusión, y en ese mismo año, en agosto, graban Hymn of the Seventh Galaxy, el cual lo transporta hacia el reconocimiento general como uno de los máximos exponentes del movimiento del Jazz Rock, junto a Mahavishnu Orchestra y Weather Report.

En dicha línea musical, en el verano de 1974 se suma a Return to Forever, para reemplazar a Connors, el jóven y virtuoso guitarrista Al Di Meola, con fuertes influencias flamencas recibidas de Paco de Lucía. Con esta incorporación el grupo encontró su momento de máxima creatividad y calidad, grabando varios trabajos que fueron, en todos los casos, fieles exponentes de la energía y plenitud del Jazz Rock, representado de manera inconfundible con esta banda.

Así es que graban, en 1974, Where have I known you before; en 1975 No Mystery; y en 1976 el paradigmático Romantic Warrior, considerado por algunos críticos como su obra maestra.

Una tercera edición del grupo Return to Forever surgió en 1977, al incorporarse nuevos músicos auxiliares en vientos, el percusionista Gerry Brown y la por entonces futura nueva esposa de Corea, Gayle Moran, en la voz. Esta nueva formación grabó el álbum Music magic, y el cuádruple Return to Forever Live, el cual refleja la tremenda energía de la banda en sus perfomances en vivo, y consituye su última grabación antes de la disolución del grupo.

Transcurridos más de veinte años, en 1999, Stanley Clarke junto al baterista Lenny White, ex miembros de la banda, deciden convocar a otros músicos de renombre, tales como el guitarrista Richie Kotzen, la teclista Rachel Z, y la multifacética y virtuosa violinista Karen Briggs, con el objeto de formar el grupo Vertú, considerado por algunos críticos como la continuación musical de Return to Forever.

DISCOGRAFÍA DE ESTUDIO

Chick Corea (1972) – Return to Forever
(Este disco no pertenece al grupo en si, pero claramente es la antesala de lo que se venia por eso lo adjunto)

Return to Forever (1972) – Light as a Feather
Return to Forever (1973) – Hymn of the Seventh Galaxy
Return to Forever (1974) – Where Have I Known You Before
Return to Forever (1975) – No Mystery
Return to Forever (1976) – Romantic Warrior
Return to Forever (1977) – Musicmagic